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Water & Energy

WE Consulting

 

Dirección: Barros Borgoño, 71, Of. 1105, Providencia - Santiago - Chile    

 

El agua y la energía son factores esenciales en la actividad económica en Chile y en especial en la industria minera

May 1, 2013

El desarrollo de la industria minera se ve reflejado en los altos niveles de inversión proyectados para los próximos años y supone un desafío en términos de abastecimiento de agua y energía. La mayoría de los proyectos tiene que disponer de agua a través de sistemas de impulsión de mas de 100 kilómetros y a más de 2.000 msnm, con caudales sobre los 700 l/s o más de 60.000 m3/d desalada o sin desalar. En proyectos que utilizan la desalación, el consumo de energía se distribuye en un 20% para el proceso de desalación y un 80% para el sistema de impulsión. El consumo de energía es entre 3 a 5 KWh/m3 para el proceso de desalación esto significa disponer de una potencia instalada de 12,5 MW. La desalación es una parte importante del desarrollo minero en Chile ya que no existe otra fuente de abastecimiento que permita entregar la cantidad de agua suficiente a los procesos mineros como lo es el mar. Hoy el agua es tan importante como el mineral en si mismo y afortunadamente existe la tecnología para este propósito. La desalación de agua es una actividad que consume energía comparativamente menos que su transporte. La desalación consume aproximadamente un 20% de la cantidad de energía consumida por el transporte, tomando como referencia un sistema de transporte de 150 km y 2.500 msnm. Hoy en Chile existen algunos proyectos en ejecución y uno muy reciente en operación, pero el listado de proyectos a futuro es considerable. Se proyectan mas de 11 m3/s de agua desalada entre las primeras 3 regiones de Chile y eso es más que el caudal que entregan los ríos de esas regiones al mar. No obstante, la gran discusión está centrada en qué tipo de pretratamiento es el más apropiado. A diferencia de otras partes del mundo, hoy en Chile nadie discute que la tecnología de osmosis inversa es la más apropiada. El tema es qué pretratamiento el él que asegura el abastecimiento, en especial ante ciertos fenómenos. Uno de estos fenómenos, y a la vez una gran preocupación, es el “algae Bloom”, o más conocido bajo el nombre de un tipo particular de microorganismo comúnmente denominado la “marea roja”. En el Medio Oriente, por ejemplo en Omán, se han reportado severos casos de marea roja. Esto pone en duda cuál es la mejor definición tecnológica y estrategia de operación. De todas maneras esta preocupación no es compartida por todas las faenas mineras. Hoy no hay evidencia suficiente que permita establecer que la marea roja es una amenaza en la zona norte de Chile. Existen plantas que desde su entrada en operación nunca han tenido problemas. Cabe que destacar que todas las empresas realizan una evaluación del riesgo y en función de este análisis definen el pretratamiento. Es interesante ver qué tecnología primará en este nuevo mercado de la desalación. ¿Se usarán DAF en el pre tratamiento? ¿Ultra filtración versus sistema tradicional? No se ha dicho la última palabra en la mejor configuración para la realidad chilena pero la discusión está instalada. Finalmente es importante pensar quién operará estas plantas. No existe una política definida sobre el nivel de los técnicos que operarán estás plantas y como serán capacitados. Tantos millones de dólares de inversión en ingeniería, construcción y tecnología merecen una correspondiente contraparte técnica y estamos a tiempo para generar el personal con el conocimiento apropiado. En Chile normalmente llega primero la tecnología y luego la técnica. Es decir los sistemas que permiten realizar diferentes actividades o procesos llegan muy rápido al mercado nacional. Chile es un país muy abierto pero la técnica para operarlos es tardía y así se “matan tecnologías”. Es de esperar que la planificación (palabra muy manoseada y poco respetada) nos permita estar preparados como corresponde con esta importante tecnología de la desalación y desde este rincón del mundo aportar a la discusión mundial sobre el manejo eficiente del recurso hídrico.

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